Magis, waar eenvoud siert

Afgelopen donderdag was ik uitgenodigd voor een business lunch in Restaurant Magis in Tongeren.  Een blik vooraf op hun website had me geleerd dat dit restaurant een Michelin ster heeft en verder ook bij Gault Millau een score krijgt van maar liefst 17/20.  Hiermee zou Magis behoren tot de top 3 restaurants van Belgisch Limburg.  De verwachtingen waren dus hoog.

Het restaurant is gelegen in het prachtige historische gebouw ‘Biessenhuys’ (14de eeuw) in het centrum van Tongeren. Topchef Dimitry Lysens ontvangt hier, samen met zijn (gast)vrouw Aagje Moens al gasten sinds 2007.   Dit koppel heeft op zo’n minst enkele eigenzinnige keuzes gemaakt.  Als ik google mag geloven dan genoten zij allebei eerst een universitaire opleiding, maar besloten ze al kort na het behalen van hun diploma om hun culinaire hart te volgen en hun diploma aan de kant te schuiven.

Dat dit geen foute keuze was, wordt al snel duidelijk bij het betreden van het authentieke pand.  Je komt echt binnen in een stijlvol ingerichte ruimte, heel sober en licht.  Het gebruik van natuur-gekleurd en warm hout (het doet een beetje denken aan Scandinavië) van het meubilair sluit naadloos aan bij de prachtige natuurkleuren van het interieur.  Het grote raam achteraan geeft veel licht en inkijk naar een prachtig terras en tuin, op dit moment gehuld in herfstkleuren maar in de zomer wellicht prachtig om te vertoeven.

restaurant04

De ‘magis-che’ eenvoud van het interieur, sluit naadloos aan bij de stijl van de menukaart, de bediening, het servies, … en ook van het eten.  Wij kozen voor het viergangen verrassingsmenu met aangepaste wijnen.  Dit was absoluut een top ervaring : vlotte en discrete bediening, veel natuurlijke kleuren en smaken, top ingrediënten, verrassende combinaties.  Ik kan hier alleen maar in superlatieven over spreken.  Dit restaurant behoort terecht tot de culinaire top in Limburg, ik zou zelfs durven zeggen in heel Vlaanderen.

Magis is een Latijns woord, wat betekent ‘meer’ of ‘groter’.  Ik begrijp waarom de eigenaars deze naam hebben gekozen.  Ze willen hiermee volgens mij aan de klant een ‘grootse’ ervaring bieden, zowel qua beleving als qua culinair genot.  Ze willen net dat stapje verder gaan.  En in dit kader past deze benaming écht goed.  Ik onthoud deze zaak vooral als het levende bewijs dat ‘eenvoud siert’.

Wil je zelf eens geniet van zoveel ‘overdadige’ eenvoud, bezoek dan de website van Magis hier en boek eens een middag of avond unieke top gastronomie.

Wil je ook mijn andere recensies van leuke adresjes graag lezen ? Klik dan hier voor een overzicht.

Advertenties

Groenten & bloemen

Om de zomer symbolisch af te sluiten, organiseert de grensgemeente Hoogstraten (vooral bekend van de aardbeien) jaarlijks Groenten en bloemen.  Deze indrukwekkende openluchttentoonstelling, met verrassende en driedimensionale creaties in bloemen, groenten en fruit wordt altijd het 3de weekend van de maand september opgebouwd.  Dit jaar vierde Hoogstraten de jubileumeditie (20 jaar).

20180916_154812

Vorig jaar maakte ik voor de eerste keer kennis met dit indrukwekkende event.  Het stond dit jaar dan ook met stip in mijn agenda en vorig weekend, onder een stralende zon, ging ik op pad langs de 34 originele kunstwerken.

De creaties worden ieder jaar uitgewerkt door een driekoppig ontwerpersteam met internationale faam en ieder met zijn persoonlijke stijl.  Deze stijl is aangevuld met spontaniteit, vakmanschap en dynamiek.  Samen voeren zijn nationaal én internationaal de top aan in de wereld van de florale vormgeving.

ONTWERPERS

  • Tom De Houwer  : Hij is sinds 2012 de vaste ontwerper en bezieler van ‘Hoogstraten in Groenten & Bloemen’.  Hij geniet internationale bekendheid voor zijn inspirerende bloemensierkunst en wordt ieder jaar bijgestaan door twee gepassioneerde collega’s.
  • Tania Huyghe : Zij combineert haar eigen bloemenatelier met een freelance job als floriste.  Ze nam verder ook al deel aan tal van events die haar een boost gaven op artistiek vlak.  Met haar creaties wil ze een positieve boodschap van troost, liefde, vriendschap, genegenheid en waardering brengen.
  • Jan De Ridder : Jan is o.a. bekend van TV-Limburg waar hij kijkers meeneemt in zijn bloemenwereld.  Hij legt ze stap voor stap uit hoe ze zelf originele bloemencreaties kunnen maken.  Verder realiseerde hij al diverse projecten in het buitenland.

VRIJWILLIGERS

Tijdens de opbouw van dit evenement wordt er beroep gedaan op de technische diensten van Hoogstraten alsook op een hele groep vrijwilligers.  De technische diensten zorgen voor de nodige frames en basisstukken voor de verschillende composities.  De vrijwillige bloemschikkers zorgen dan weer voor de uitvoering van alle ontwerpen.  Hier wordt vier dagen met man en macht aan gewerkt.  De Coöperatie Hoogstraten stelt, bovenop het materiaal, een ruime veilinghal en koelcellen ter beschikking.  Zonder constructieve samenwerking tussen al deze partijen zou het niet mogelijk zijn om dit gigantische project uit te voeren.

Tijdens het weekend van Groenten & Bloemen vierde hun passie duidelijk hoogtij.  Het was duidelijk dat alle kunststukken gemaakt werden met veel inventiviteit en enthousiasme.

20180916_183633

Ik kan over deze tentoonstelling alleen maar in superlatieven praten : het was écht weer overweldigend mooi.  Hieronder vind je nog een diavoorstelling met een impressie van al dat moois.  Ben je ook onder de indruk en maakt het je nieuwsgierig ? Zet dan alvast in uw agenda 2019 : het derde weekend van september afspraak op de Vrijheid – Hoogstraten ! Be there !

Deze diashow vereist JavaScript.

Oase van gastronomie

Het was alweer een tijdje geleden, maar gisteren stond er nog eens een business lunch op het programma in mijn ‘stam-restaurant’ De Cuylhoeve in Geel.  Dit restaurant ligt op slechts enkele kilometers van het bedrijf waar ik voor werk, dus de keuze hiervoor ligt een beetje voor de hand.  Weinig tijdverlies, maar vooral ook garantie op gezelligheid, een hoogstaande keuken en een fijne bediening.

Op de website van De Cuylhoeve zelf vind je volgende inleiding :

‘De Cuylhoeve is gelegen in het zanderige Winkelkomheide, een gehucht van Geel.  Via de Hollandsebaan, die doorheen de Kempense naaldbossen slingert, komt u terecht bij het restaurant.  Een lage witte hoeve, een oase van pure gastronomie en rust.  Van op het terras kan u zelfs de eekhoorns en de konijnen zien wegritselen met het oude brood dat voor hen wordt achtergelaten.

Het restaurant werd in 1979 geopend door Monique Rutgeerts, de Lady Chef of the year 1999.  Sinds enkele jaren heeft zoon Bart Janssens de keuken naar zijn hand gezet.  Samen met zijn echtgenote Riet Hufkens hebben ze het niveau nog opgetild.  Breng een bezoek aan De Cuylhoeve en laat u verrassen door een sterk staaltje vakmanschap.’

Ik kom hier meerdere keren per jaar, volgende week vrijdag staat er zelfs al een nieuw bezoek gepland.  Gisteren hadden we de mogelijkheid om op het terras te zitten, het weer was eerst wat twijfelachtig. Maar de keuze om op het prachtige terras, midden van de bossen, te gaan zitten viel uiteindelijk heel goed mee : niet te warm, maar ook niet koud.

Ook is er hier een afzonderlijke, sfeervol aangeklede kamer als je met een groep apart wil zitten.  Het restaurant zelf kan je het best omschrijven als een gezellig ingerichte huiskamer, wel klassiek maar sfeervol rustiek.

Ze serveren een degelijke Franse keuken met een moderne toets.  De gerechtjes blinken uit door het gebruik van kwaliteitsproducten.  Een vakkundige chef zorgt voor een professionele bereiding.  Gewoon lekker eten!

De bediening is heel vriendelijk.  Wat opvalt is een warm welkom van de chef bij aankomst en een vriendelijk afscheid.  Er is verder een goede uitleg bij drankkeuze en gerechten door deskundig personeel.   Je voelt echt dat de klant hier centraal staat.

Dit restaurant krijgt in de Gault & Millau een respectabele score van 15/20.

Deze diashow vereist JavaScript.

‘There is no sincere love than the love of food.’ – George Bernard Shaw

Volg mijn ‘leuke adresjes’ ook allemaal via mijn overzichtpagina.

Beste fijnproever!

Binnen het kader van een business lunch bezocht ik 1,5 week geleden Restaurant De Pastorie in Lichtaart.  Dit restaurant is gehuisvest in een rustiek kader van, zoals de naam al doet vermoeden, een oude pastorie.

Op de website van De Pastorie zelf, wordt het restaurant als volgt aangekondigd :

Hartelijk welkom, beste fijnproever

Het historische pand “De Pastorie” is een klassiek pand uit de 17e eeuw.

In het verleden is dit bijzondere pand gerestaureerd en omgetoverd tot een parel in Lichtaart. Tot 1992 is het prachtige pand bewoond geweest waarna het werd gekocht door het echtpaar Wens. De Oude Pastorie is een heus middelpunt van het lieve dorpje en staat letterlijk te pronken in de schaduw van een eeuwenoude en prachtige trompetboom. Waar ooit een pastoor woonde bevindt zich nu een stijlvol en sfeervol gastronomisch restaurant. Rondom het gebouw ligt een schitterend onderhouden tuin met een magnifiek terras, door GaultMillau verkozen tot het mooiste van België. Bij mooi weer is het hier buitengewoon aangenaam tafelen, een extra dimensie aan dit gastvrije restaurant.

In het met een Michelinster bekroonde restaurant ontvangen we u op een hartelijke en warme wijze, volgens de regels van de kunst. Gastvrouw Loes, haar team, Carl Wens en zijn keukenbrigade staan garant voor een hoogstaande culinaire ervaring.

RECENSIE RESTAURANT DE PASTORIE

Het was alweer een tijdje geleden dat ik nog een bezoek had gebracht aan dit top klasse restaurant.  Omdat het weer ronduit schitterend was, gaf ik er de voorkeur aan om met onze zakenrelatie buiten te lunchen en daar is dit restaurant echt ideaal voor.  Hier kan je rustig vertoeven op een prachtig terras met zicht op een schitterende tuin met indrukwekkende bomen.

Op Tripadvisor krijgt dit restaurant maar liefst een 5/5 op 83 % van de beoordelingen, en dat is echt niet overdreven.  Het is een uitmuntend restaurant van hoogstaande culinaire klasse.  Professionele bediening, verfijnd eten, aangepaste wijnen, prachtig uitzicht, … je vindt het hier allemaal.  Ook de prijs is hier een echte meevaller voor zoveel kwaliteit bv. voor het business menu (zie sfeerfoto’s hieronder) betaalde ik 75 €/persoon incl. aperief en drank.

Onze gast was meer dan tevreden.  En al was het een lunch in het kader van mijn job, toch was het voor mij ook zeker even een aangename en ontspannen ‘me-time’ namiddag.  Zeg nu zelf … er zijn zwaardere jobs dan dit!

Deze diashow vereist JavaScript.

PS Leuk extraatje bij dit restaurant is dat je hier ook kan overnachten aan de overkant van de straat, in een B&B uitgebaat door dezelfde eigenaars.  Om deze manier heb je geen BOB nodig als je eens lekker wil doorzakken.

Er is geen oprechter liefde, dan de liefde voor lekker eten!

La Vie en Rose

Afgelopen donderdag werd mijn man 50 jaar. Hij wilde liever geen verrassingsfeest en weigerde pertinent alle toeters en bellen van een groot feest. Hij staat niet graag in de spotlights en zal altijd een man van weinig woorden blijven …

Liefst van al ging hij naar zijn lievelingsrestaurant Haute Cookure in Malle, gezellig met de familie.  Niet dat we daar nu heel vaak over de vloer komen, maar voor een speciale gelegenheid grijpen we toch gemakkelijk naar deze ‘belevenis in gastronomie’.   Deze zaak bestaat al heel veel jaren. We zijn al klant van toen ze nog gehuisvest waren in een klein woonhuis, enkele huizen verderop.  Zoals ze zelf zeggen op hun website is het altijd genieten van een culinair meesterwerk.  We kunnen dit alleen maar bevestigen.

Mijn man kan ook een goed glas wijn sterk appreciëren en dat is een troef die ze in dit restaurant goed uitspelen.  De uitbaters kennen duidelijk veel van wijn.  Ze organiseren ook regelmatig wijndegustaties en de aangepaste wijnen bij elk menu zijn altijd een succes.

Verder zijn ook de cocktails in dit restaurant van super kwaliteit.  Voor de dames onder ons deze tip : ik kies steenvast voor ‘La Vie en Rose’ (martini + limoen + rose lemonade), écht lekker (zie foto hieronder in de diashow).

Donderdag 28 juni, en wij hadden er niet bij stil gestaan omdat we geen voetballiefhebbers zijn, stond het WK voetbal op het programma.  De match België – Engeland zorgde ervoor dat we het restaurant helemaal voor ons alleen hadden, terwijl het anders altijd vol zit (reserveren vooraf is zeker aangewezen).  Dit evenement doopte onze verjaardagsdiner prompt om in een volledige privé-aangelegenheid.  Leuke meevaller!

Verder was het ook stralend weer en hadden we een comfortabele schaduwplaats op het mooie terras.  Unaniem koos de hele tafel dan ook voor het ‘Zomermenu’ waarvan hieronder enkele impressies :

Deze diashow vereist JavaScript.

Aan mijn man, het was gezellig, hopelijk kunnen we er volgend jaar weer één klinken op uw 51ste verjaardag, liefst op dezelfde plaats, met een ‘La Vie en Rose’! 

Aan Cindy & Ivan van Haute Cookure, het was weer top! Maar dat zijn we van jullie gewend!

Het huwelijk anno 2018 !

Afgelopen zaterdag was ik, samen met heel wat collega’s, uitgenodigd op de huwelijkslunch van een jong koppeltje. Pure en échte liefde bij ons op het bedrijf ontstaan.

Het concept van de huwelijkslunch was mij nog niet echt gekend.  Klassiek (of toch zoals het bij ons was 24 jaar geleden) ga je naar een receptie of een dansfeest, of ‘een vat’ of een avondfeest, … Dit was duidelijk een trendy idee.

Het jonge koppel had ervoor geopteerd om iedereen ’s middags samen te brengen bij Alix – Table & Jardin d’ Amis in Gent.  Verscholen achter een gewone stadsgevel, kom je hier terecht in een gezellige en nostalgische stadstuin, met dito antieke serre en gedroogde bloemen, gezellige houten banken, picknick-weide en dekentjes.

Gelukkig was het weer ons gunstig gezind en konden we voluit genieten van een ‘afternoon tea concept’ in openlucht.  Dit concept bestond uit : boterhammen uit het vuistje en daarna fruit en gebak met huisgemaakte ice-tea, thee en koffie. Leuk detail was hier dat alles werd geserveerd uit grootmoeders’ servies.

De eenvoud van het concept was écht top en gezellig.  Hier heb ik van genoten !

Lees je graag wat tips over de nieuwe trends op het vlak van trouwen anno 2018, dan is ‘House of Weddings‘ wel een leuke website.  Willen jullie misschien nog andere trendy trouwfeest-ideeën met ons delen ?

Tot slot … nog een quote van alle tijden …

Beloof trouw met je hart en bescherm het met je verstand!